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如何鉴别一流的学校和不入流的学校?

时间:2016-03-24来源: 点击次数:1256

在大多数国家,多数家长对于孩子就读的学校都会有所选择。然而这个选择非常艰难,很难找到有用的信息。每个孩子都是独特的。对这个孩子来说很好的学校,对于另一个孩子来说或许就是地狱。如何寻找一所治学严谨、充满活力又洋溢着学习氛围的学校?

我参观访问了4大洲的学校,倾听孩子、老师以及家长的心声,学习其他比我更聪明的人的研究成果之后得出以下总结:

观察学生

衡量一个学校教学质量的最好方法,是在上课期间看看课堂情况,哪怕只是花上20分钟的时间。观察所有孩子的注意力是否集中,对他们所学的内容是否感兴趣以及学习是否努力。

不用关注课堂秩序,有时候,当老师没有在讲课时,喧闹嘈杂可能是学生们进行分组讨论造成的表象。有些教学质量非常糟糕的班级,其环境安静、整洁得令家长十分放心。

记住,严格的教育应该看起来就很严格。学校里应该有你能感受到的紧迫的气氛。如果孩子们很快就能做完一道习题,那就不是学习,而是填写表格。他们能感受到一定的难度就对了,而且应该在他们需要时能够及时得到来自周围同学的帮助,而不是干着急或感到灰心丧气。他们不应该把大部分时间浪费在排长队吃午饭、围坐着闲聊或者分发资料上。

一定不要把注意力全部集中在老师身上。世界上最好的课堂里,老师可能保持沉默,或者人格魅力非同寻常甚至有一点疯狂。家长短期参观后对老师的看法,并没有和老师相处一整年的孩子的想法重要。

我每到一个国家都会参观课堂,学生们对于我的参观会引起多大兴趣?全神贯注的学生不会注意到我,因为他们有更重要的事情要做。厌学的学生会回头看看我,微笑,害羞地招招手。如果我打喷嚏,他们会递给我纸巾。宝贵的课堂时间就这样被浪费了,他们则渴盼能有东西分散他们的注意力。

厌学的状况通常在每个班级间差别很大。然而,在那些最好的学校里,厌学是个例而不是常态。你参观5所教室,可能只发现一两个学生精神或者身体不在状态,而不是八九个甚至更多,这是帮助你分辨学习环境好坏的一种方式。

和学生交谈

其实在任何学校,学生都是最直言不讳、能提供最有用的信息的人。所有人,包括记者在内,都很少让学生来表达他们的观点。每个人都把注意力放在老师、校长、教学楼或者公告板上。在他们看来,小孩子太小不懂事,而大点儿的孩子又对此感到厌倦。以我的经验来判断,这都不是真的。

不要问“你喜欢这个老师吗?”或者“你喜欢你的学校吗?”如果一个身材高大,面带微笑的陌生人来到你的办公室问:“你喜欢你的老板吗?”你会想他是不是老板派来解雇你的,孩子也会有同样的反应。在任何情况下,“喜欢老师”和“在老师那能学到东西”不一样。相反,你要问一些具体的、对他尊重的而且有意义的问题:“你正在做什么?”“为什么?”

你会惊奇地发现很多孩子可以回答第一个问题,但对第二个却比较茫然,然而第二个问题却是极其重要的。孩子们每天来到学校需要知道这一天的目的何在。

2011年,盖茨基金会研究发现,比起让训练有素的观察员进入课堂调查,学生在特定问题上给出的答案更有研究价值,因为这些答案惊人地预测了他们考试成绩的增长情况,一些有意义的问题例如:

1. 你每天在课堂上学到的东西多吗?

2. 老师对你们在课堂上的表现满意吗?

3. 同学们在课堂上都忙着学习而不是消遣时间吗?

这些问题只有学生才能回答。一些学校已经开始利用这类调查来帮助老师提高教学质量,这是一个明智且相对低成本的主意。

这里还有一个问题要问学生:“假如你遇到了自己不了解的事,你会怎么做?”在严格教学的课堂上,学生们都知道该怎么做。

倾听家长的心声

在寻找世界一流的学校时,一定要询问各地的家长对学校劣势的看法,仔细聆听。如果家长告诉你他们总是积极参与到学校活动中去,那么要继续询问他们参与的方式。相比其他教育大国的家长,美国的家长参加学校活动更多,但是通常情况下,却不是以引导学习的方式。

相信严格教育的教练型家长通常会在孩子很小的时候每天陪孩子阅读,当孩子长大一些后,他们会给孩子讲孩子小时候的故事和全世界发生的各种新闻。他们任由孩子犯错,然后帮助他们改正,教他们一些好习惯并给予孩子自主权。换句话说,这些家长就是老师。他们想让孩子还小的时候就尝到失败的滋味,因为他们明白,那些努力学习、坚持不懈、诚实正直和承担后果的经历会让孩子在未来几十年的生活中受益匪浅。

忽略表面的闪光点

最聪明的国家常常把教师的薪资待遇和公平公正放在首位(把更多的资源输送给最需要的学生)。在你寻找世界级的好学校时要记住,人,永远比道具重要。

老式学校也可以是好学校。韩国釜山高中有着最古朴的教室和非常简陋的计算机实验室。在教室和实验室外面的泥地上,孩子们在那里踢着足球。从某种程度来说,这个地方看起来如同20世纪50年代的美国校园。芬兰学校的大多数教室也是如此:简单的黑板或是老式的白板前安放着一排排的课桌,而那老式的白板除了与墙相连,其他设备早已无法与之连接。波兰的学校甚至没有食堂。

大部分美国学校里,每间教室都有一个智能白板,这种白板在美国的学校里很常见。美国将大量纳税人的钱浪费在了为师生购买高科技“玩具”上,但并没有证据表明那些设备对学生的学习来说有任何不可替代的价值。“在大多数最高效的教育系统中,教室里一般都见不到高科技产品的身影。”负责开发PISA测试的核心科学家安德烈亚斯•施莱歇尔告诉我,“我也无法解释原因,但在那样的教育系统中,人们似乎更注重教学实践而不是数码产品。”